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実際に寄せられたQ&A

診療中によくたずねられる質問やホームページに寄せられた質問をまとめましたのでご利用ください。


ただ、ここをお読みいただく場合には、ご注意いただきたい点が二つあります。一つは、少しわずらわしいと感じられるかもしれませんが、耳のしくみなど基本的な事項をやはりまずご理解いただいたうえで読んでいただきたいのです。もう一つは、文章の言葉をしっかり読んでいただきたいと思います。ご自分にとって都合がいいと感じる部分だけが印象に残りがちなことに注意してください。

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慢性中耳炎Q&A

15年程前に左中耳炎の手術を受けました。しばらくはずっと調子がよかったのですが、5・6年前から耳だれを繰り返すようになり、聴力もかなり悪くなってきました。近くの耳鼻科には通院していますが、耳だれがすっきりと止まりません。よい方法はないでしょうか。(67歳 男性)

手術を受けた後に再び中耳炎が再燃しているようです。以前の中耳炎の手術の具合にも大きく左右されますが、手術後の中耳炎は通院治療では治りにくいことが多いのです。それは手術のときに削った奥の方で炎症がおこっているため、外来ではそれほど奥まで処置ができないためです。このような状態の場合には、再手術で炎症を取り除くとすっきりと治り、耳だれを止めることができます。


もちろん、再手術で耳だれが止まるかどうかは人によって違いますし、聴力が戻るかどうかも耳の状態によってかなり違ってきます。一度、中耳炎手術の専門医療機関でご相談されることをお勧めいたします。

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何年も前から鼓膜に穴があいており、時々、耳だれがでます。その都度、2・3週間、耳鼻科通いをするのですが、耳だれはとても憂鬱なものです。何とか完全に治す方法はないのでしょうか。(34歳 男性)

症状からはまず間違いなく慢性中耳炎という状態のようです。


慢性中耳炎では、中耳腔という骨で囲まれた、複雑な形をした空洞に、膿がたまったり、肉芽(にくげ)といってぶよぶよした、粘膜のはれたようなかたまりができてしまいます。肉芽が拡がってしまうと、それを手術で取り除かない限り、炎症を繰り返すのです。肉芽ができていなくても鼓膜に大きな穴がある場合には炎症を繰り返します。手術をして奥の肉芽を取り除き、鼓膜の穴を閉じると、慢性中耳炎の多くは治ります。


また、当初は耳だれが短期間の治療で止まっていても、だんだんと治りにくくなってくる場合があります。それは徐々に奥の炎症が拡がったり、薬が効きにくいバイ菌に変わってくるためです。やはりそのようになる前に手術を受ける方がすっきりと治る確率は高くなります。ぜひ手術をご検討されることをお薦めいたします。

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近くの耳鼻科で真珠腫との診断を受けました。手術が必要とのことですが、本当に手術が必要なのでしょうか。(52歳 女性)

真珠腫とは慢性中耳炎の一種なのですが、普通の中耳炎よりもやっかいな性質を持っています。周囲の骨をとかしながら炎症が拡がるのです。ですから真珠腫が進行すると、めまいがしたり、難聴がひどくなったり、髄膜炎といって脳をおおっている膜が炎症を起こし、命にかかわることさえあります。ときには顔面神経麻痺がおこることもあります。


炎症の拡がるスピードは人によっても違いますから、何年も病状が進行しない場合もありますが、バイ菌の炎症をきっかけに真珠腫の拡がるスピードが一気に速くなる場合もあります。やはり、早めに手術を受ける決断をしていただきたいものです。

なお、「この手術が必要かどうか」といったご質問を受けることがよくあります。真珠腫の場合、この病気を治したり、他の合併症を未然に防ぐためには、手術は必要です。但し、この手術があなたに必要かどうかはご自身でご判断頂くしかありません。


それは、結局は個人個人の価値観の問題だからです。この病気を治すためには手術が必要でも、手術を受けるくらいなら死んだ方がましという価値観をお持ちの方には必要ないと判断されてもしようがありません。

医療とはすべからくそういう性質を持っていますから、最終的な決断はもちろんのこと、必要かどうかの判断も患者さんご本人にゆだねられているのです。


例えば、風邪で耳鼻科を受診した場合、「風邪薬をお出ししておきますね」と私がいった場合、患者さんから「その薬は必要ですか」と訊かれると、「飲んだほうが早く楽になると思いますよ」としかいえません。必要とも不要とも言えません。例えば、頭痛の患者さんに「念のためCTを撮りましょう」といって、「その検査は絶対に必要なのですか」といわれれば、「絶対に必要というわけではない」つまり、「No」という答えになるのです。


また、例えば、早期胃癌と診断を受けて、手術を勧められたとして、「手術が必要ですか」と尋ねられれば、胃癌を高い確率で治すためにはなるべく早く手術をすることが望ましいというのが最も正確な答えです。医療行為の結果には絶対に不確実性が伴いますし、患者さんのあらゆる個人的事情が絡んできますから、必要かどうかをこのような場合も言い切ることは医師にはできません。


つまり、繰り返しになりますが、医療の現場ではどのようなシチュエーションでも、必要かどうかの判断を医療者側に託すのは不適当のように感じます。

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最近、別の症状で耳鼻科を受診したところ、鼓膜の穴を指摘されました。別に聞こえの悪さもありません。手術をする必要があるでしょうか。(27歳 男性)

鼓膜の穴の大きさや炎症の程度にもよりますが、鼓膜の穴をふさぐためには何らかの手術が必要なことはまず間違いありません。


さて、鼓膜の穴をふさぐ意味は3つあります。


1つは穴を閉じると聴力がアップします。しかし、これはあなたの場合は当てはまりませんね。聞こえが悪くないとのことですから、小さめの穴なのでしょうね。


2つめは鼓膜の穴を閉じて、耳の穴からバイ菌が入るのを防ぐ目的があります。鼓膜に穴がなくても中耳炎はおこりますが、穴がある方が格段に炎症を起こす確率が増えます。


3つめは生活上の制限を取り除くことができる点です。例えば、鼓膜に穴があいていると、プールや海に行くのはやはりためらわれるのではないでしょうか。特にダイビングなどは危険を伴うことさえあるかもしれません。鼓膜の穴を閉じるとそのような場面で全く憂いがなくなるのです。


以上の点をご勘案いただき、手術が必要かどうかをご判断下さい。

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一度でるとかなり頑固な耳だれがあり、ここ数年は少し聞こえにくい感じもあります。通院先では何度か手術を勧められましたが、踏み切れません。手術をしないで過ごすことはできますか。(42歳 女性)

中耳炎の程度は徐々に進行しているように見受けられ、その点が心配です。私としましては、やはり勇気を持って手術を受けることをご決断頂きたいのですが、手術というと誰しもためらいますし、他にも仕事や家庭の事情もおありでしょう。お仕事やご家庭の事情は私にはわかりませんので、医学的に選択枝を分析してみましょう。


まず、手術を受けていただいた場合、最良の結果は、耳だれがなくなり、聴力がよくなり、中耳炎が完全に治ってしまうことです。このような最良の結果が見込まれる確率は中耳炎の程度や種類によって大きく変わるのですが、おおざっぱに40%~95%くらいと考えていいと思います。また手術を選択して最悪の結果は、鼓膜の穴が治らず(おこる確率は1%程度)、耳漏が続き(やはり1・2%程度)、顔面神経麻痺(確率は0.2%位か)が残ることです。もっと最悪の結果は手術中、麻酔の事故などで死亡すること(確率は0.00X%位でしょう)です。確率的には非常に低いとはいえ、やはり手術に危険性はつきものです。手術を受けるということはそれらのリスクを背負うことにほかなりません。


一方、手術を受けない場合、最良の結果は、おそらく現状維持で、ときに耳だれがで、やや聞こえにくい感じが続くということでしょう。この現状維持の確率は炎症の程度にも大きく左右されるのですが、5~15%といったところではないでしょうか。もちろん、真珠腫というタイプの慢性中耳炎ではこのような楽観的な数字は決して出せません。そして最悪の結果は、中耳炎がどんどん進行し、ひどい難聴になったり(確率は数%~20%位か)、めまいが起こったり(確率はやはり数%程度)、髄膜炎(0.X%といったところでしょうか)、顔面神経麻痺(0.00X%位)などがありえます。もちろんやはり最悪の結果は髄膜炎や脳膿瘍で死に至る(0.00X%くらいかな)ことです。


手術を受ける場合と受けない場合のそれぞれの、最も確率的に期待できる中間の事象を考えると、手術を受けた場合、聴力がまあまあ良くなり、耳漏もほぼ止まることが期待できます。一方、手術を受けない場合、徐々に耳漏が止まりにくくなり、難聴も年々進行していくものの、めまいや髄膜炎はおこらない、けれども耳鼻科受診が欠かせない、といったような状況が見込まれます。


以上の点から、医学的にだけ判断すると、手術を受けた方が得なように私には思えます。しかし、他にも冒頭で書きましたように、仕事、家庭の事情や費用など、様々な要素を加味した上で、ご判断頂くことになります。

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数年前から耳だれを繰り返すため、勤務先の近くの病院を受診したところ、中耳炎なので手術が必要といわれました。そこでの手術がほとんど決まりかけていたとき、自宅から近所の耳鼻科医院に念のため相談に行きました。そこでは手術を勧めるほど炎症がひどくないこと、手術には顔面神経痛や脳の障害など、危険性が高いとの説明を受けました。どうしたらいいのか悩んでいます。(50歳 男性)

まず、中耳炎の治療に限らず、ごく一般論からお話したいと思います。複数の医師から治療方針について話を聞く場合、誰もが、より楽な、ためらいのない治療法に流れがちになります。これはおそらく私とて同じです。ある病院で、手術が必要といわれ、他の病院では手術は必要ないといわれたら、その方が絶対に嬉しいです。安易にその治療法にすがってしまいがちです。もちろん、本当にどちらがいいかはケースバイケースですし、それこそ客観的な判定も難しい場合はあります。


しかし、どちらにしても治療法選択の場合、はじめから手術という選択枝は、絶対的に不利な立場、つまり最も選ばれにくい立場にあるのです。そのことは常に念頭に置いて、選択を誤ることのないよう注意が必要です。中耳炎の手術に限ったことではありませんが、私も今まで、どれほど「あぁ~あ、手術をしたらすぐに楽になるのに・・・」と思った患者さんが多かったかしれません。


次に今回ご質問の具体的ケースについてですが、近所の耳鼻科医のご意見には理解しにくいところが多いのです。まず、「手術を勧めるほど炎症がひどくない」とはどういう意味なのか不明です。慢性中耳炎は外来での治療では完治がまず望めない病気です。ですから慢性中耳炎は、特殊な例を除いて、そのほとんどが手術の対象となるのです。炎症の程度で手術の要不要が決まるわけではありません。また、危険性が高いというのは、あなたの聞き間違いかもしれませんね。


前出のご質問でもお答えしましたように、中耳炎の手術は決して危険性が高くはありません。技術的には簡単なものではなく、豊富な経験と熟練が必要ですが、身体に対する負担が少なく、安全性の高い手術なのです。


ときとして医師の中には、危険性をいたずらに強調し、中耳炎を手術でよくするという機会を患者様から結果的に奪っている場合があるように思えてなりません。今回のご相談のケースがそれに該当するかどうかは不明ですが、手術について複数の医師から意見を聞かれる場合には、手術を行っている医療機関でお尋ねいただくほうがいいかもしれませんね。

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左右とも慢性中耳炎で、聞こえにくさがひどくなってきているので、仕事にも不便を感じています。手術をするとどの程度聞こえるようになるのでしょうか。(33歳 男性)

これは具体的にお答えするのは大変難しいご質問です。やはり少しでも正確にお答えするには、どのようなタイプの中耳炎か、どの程度の炎症か、現在の純音聴力検査のデータはどうか、などが必要です。もちろん、実際に診察して各種データが揃っても、あくまでも手術の結果は見込みでしかありません。手術後、かなり良くなることが見込めるのか、いまよりは少しは良くなる可能性が高いのか、聴力が良くなる見込みは低くても炎症を抑えるために手術をするのか、など、おおざっぱな見込みしかお話しすることができません。


それはやはり手術は顕微鏡の下で、極めて微細な操作を行うのであり、結果の予測が立てにくいのです。また、手術中にしかわからない炎症の変化が多いこともその一因となっています。例えば、音を伝える骨、耳小骨が炎症で一部分溶けていることがよくあるのですが、どの部分がどの程度、なくなっているかによって術後の聴力の結果が大きく違ってきます。


また、手術後は中耳の状態は徐々に変化しますから、術後1年くらいは聴力が変動すると考えておいたほうが無難です。ですから、手術直後には聴力が良くなくても徐々に良くなる場合などもあります。

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左右とも慢性中耳炎で、聞こえにくさがひどくなってきているので、仕事にも不便を感じています。手術をするとどの程度聞こえるようになるのでしょうか。(33歳 男性)

これは具体的にお答えするのは大変難しいご質問です。やはり少しでも正確にお答えするには、どのようなタイプの中耳炎か、どの程度の炎症か、現在の純音聴力検査のデータはどうか、などが必要です。もちろん、実際に診察して各種データが揃っても、あくまでも手術の結果は見込みでしかありません。手術後、かなり良くなることが見込めるのか、いまよりは少しは良くなる可能性が高いのか、聴力が良くなる見込みは低くても炎症を抑えるために手術をするのか、など、おおざっぱな見込みしかお話しすることができません。


それはやはり手術は顕微鏡の下で、極めて微細な操作を行うのであり、結果の予測が立てにくいのです。また、手術中にしかわからない炎症の変化が多いこともその一因となっています。例えば、音を伝える骨、耳小骨が炎症で一部分溶けていることがよくあるのですが、どの部分がどの程度、なくなっているかによって術後の聴力の結果が大きく違ってきます。


また、手術後は中耳の状態は徐々に変化しますから、術後1年くらいは聴力が変動すると考えておいたほうが無難です。ですから、手術直後には聴力が良くなくても徐々に良くなる場合などもあります。

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以前から耳鼻科を受診するたびに鼓膜に穴があるといわれています。手術で閉じるようにいわれましたが、別に何も困るような症状はありません。治療する必要があるのでしょうか。(43歳 男性)

鼓膜に穴があいたままで一番困る症状は耳だれを繰り返すことと難聴です。ご質問の方は特に気になる症状がないとのことですから、鼓膜の穴があまり大きくなく、奥の炎症も鎮静化している状態のようです。このままずっと安定していればいいのですが、今後症状が出ない保証はありません。鼓膜の穴からバイ菌が入って耳だれを繰り返すような中耳炎になったり、聞こえにくくなる可能性もあります。


また、頭を洗うときやプールに入るときにやはり気になってしまうのではないでしょうか。あまり症状のない安定した状態のときに手術を受けるほうが術後の経過もいいようです。1泊2日程度の入院ですから、早めの手術を考えてみてください。

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数ヶ月前から右耳の耳だれがでており、週に3、4回は通院していたのですが、完全には止まりません。耳の中がジクジクしてうっとうしいのです。よい方法はありませんか。(38歳 女性)

耳だれの大きな原因としては外耳炎と中耳炎が挙げられます。外耳炎の耳だれが頑固になるのは外耳湿疹を併発していたり、カビが炎症の原因になっている場合があります。中耳炎でもカビや難治性のバイ菌の場合に耳だれが長引きますが、どこから耳だれがでているかがより大きなポイントです。


鼓膜表面に肉芽という炎症の元になるものがあると頑固な耳だれを繰り返します。この場合は外来で肉芽を取り除くと短期間で治ります。鼓膜の穴から耳だれが出ている場合には、中耳炎の程度にもよりますが、外来の処置では治らない場合もあり、手術を考慮いただくほうが早道かもしれません。


いずれの場合でも原因をしっかりと突き止め、炎症の起こっている部位をCT検査などで正確に把握することが治療の第1歩です。

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